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记性差不是好理由

看了点关于记忆的内容。虽然知道记忆力的重要性,会努力去用脑记一些重要的事。但是没怎么考虑过训练和提升记忆力本身。在这方面做了一点尝试,过程挺有意思。而且结果超出预期,以前从没觉得这是我能力范围内的事情。

记数字挑战

让老婆随口报了两个数字,尝试用脑记下来。当然,我没有接受过什么记忆训练。所以第一步还是得先把它们写下来,找到记忆方法。然后才能撇开这两串数字去记忆。

第一个数是个7位数字,2518280。记住一个7位数并不难,人一次记忆的平均上限就是7块内容。但我要的效果,是第二天起床依然记得,一个礼拜后依然记得。这就得认真想想方法。

人的大脑最不擅长处理数字,最擅长处理视觉信息。所以优先考虑把它转化成视觉画面。数字上方的图是一次失败的尝试,但发现它却是一种有意思的加密方法,这个我们放到后面说。真正帮我记住这组数字的,是右边的小图。

很明显,这就是统计图表常见的折线图。3根横线由上到下分别代表8、5、2,因为这3个数字构成等差数列,所以间距相等。折线拐点就能表达这个7位数。

这样一来,我仔细观察这个图形,记住拐点和横线的关系就行了。

第二个数,难度增加,上了一个数量级:97034728。而且出现的数字也变多了,前一个数只有5种数字,而这个数有7种数字。折线图会变复杂,也不利于记忆了。

于是想到用电话拨号键盘来记。这里我用的是老式键盘,或者说电脑的数字小键盘,123在下,789在上的那种。像手势密码一样,画出它的轨迹。用手指凌空画了好几遍,然后又闭着眼睛用眼球运动画了好几遍。

这个图形虽然挺复杂,但可以拆成两部分。9703动作大开大阖,很豪放,轨迹本身就好记。4728动作小气很多,但构成了大写字母N的形状。整个记忆过程充分调动了方位感,这也是人体一项少被提及的重要感官,所以记得很牢固。

记住两个图形后,和老婆讨论了点别的事情,并且看了一小段电视剧。之后再回忆这两个数字,非常顺利就想起来了。第二天又试着回忆,也毫无压力。

记年份

记这两个没意义的数字,还是显得有点蛋疼。那就再做点实际的事情吧!我高考之后的暑假。看了一本关于中东战争的历史书。书里内容基本忘光,但我当时强行去记了五次中东战争的年份。今天试图回忆,发现也都忘了。

查了一下,分别发生在48年、56年、67年、73年、82年。看上去规律挺多,但规律越多,时间久了越容易记忆混乱。需要找到简洁清晰的规律。

观察联想一番,找到其中两个最大的数字,发现刚好分布在头尾。从8开始,到8结束。像个牛角面包。

5个年份的十位数刚好又是等差数列,末尾的8在十位上,所有十位数就顺理成章出来了,45678。

再用十位数来推个位数。看看每个十位数经过怎样的变化能得到相应的个位数。发现这个变化过程很好记,乘2、加1、加1、减10、减10。

最后,这5个年份就变成了3条规律,好记多了:

  1. 牛角面包,角尖是8。
  2. 等差数列。
  3. 乘2、加1、加1、减10、减10。

记忆力是什么?

记忆的过程本质上就是在大脑中激活神经元,在它们间建立联系。在宏观的我们的看来,这个过程像是在给某件事情赋予意义。回忆的过程也很类似,是在激活相同区域的神经元,巩固这种联系。也可以说是在为某件事重建意义。重建的过程可能会建立错误的联系,所以记忆有时候也会出错。

而决定记忆力的一大因素,就是在记忆时,神经元之间建立了多少联系。联系多,刺激强,记忆就牢固。所以,记忆力并不是我们所谓的“记性”。那听起来太像一种天生的属性,有很强的误导性。

记忆力 = 观察力 + 联想力 + 专注力。

其中专注力可以在一定程度上由自己主观来掌控,波动很厉害。即使同一个人,在不同时间、不同领域,记忆力也会有明显差别,因为兴趣和投入的精力不一样。除掉专注力,剩下两个因素相对稳定。刻意加强这两方面,就能提高记忆。(当然,把观察力看作专注力的结果也没问题,取决于如何定义)

提高记忆力

其实我们小时候背英语单词,不会真的傻傻去背那些字母组合,那样准记不住。多多少少都在用中文记英文,虽然这方法说出来好像low low的,但没什么好羞耻。因为你控制不住,只要你的大脑一逮着机会,就一定会这么干。

比如我当年记忆fundamental(根本的、基本的)这个单词,哪会去找它的词根是什么。就是把它记成“方的馒头”。又能吃,又能像砖一样建房子,都是最基本的需要啊!

所以多投入精力去观察一件事,并且想象一些尽可能荒诞夸张的事物与之关键,一定能提升记忆效果。要想建立更多神经元联系,可以尽可能多地激活各种感官。视听味触嗅,全方位去感受它,想象中的也管用。就比如那“方的馒头”,5项全占了。我脑子里的画面,就是一块砖头大小、表面光滑、松软雪白、带着奶香味的馒头。所以一直记到了今天,并且在写到这儿的时候第一时间想起。

我之前想到过一个帮助记忆人名和地名的方法,也是同样的原理。遇到陌生名字时,一定弄清楚发音。之后每见到一次就读出来。默念都不行,要出声,让自己耳朵听见。这是在加入听觉信息,建立更多联系,辅助记忆。

感觉某些事记不住,要么是因为理解得还不够清楚,难以展开想象。要么是觉得它还不够重要,不值得花更多精力去仔细观察。

道理没什么新鲜的,谁都懂。想要记住某件事,只要主观上足够重视,办法总是有的。记性差并不是理由。

一个简陋的加密方法

最后还有个小坑要填,就是那个失败的尝试,到底是什么鬼,怎么作为密码使用?我再贴一遍图,可以先观察一下,不急看下文。

这其实是个算盘。想象一下,中国算盘是不是分上下两部分?下面有5个算珠加一段空位,这就相当于6行。上面2个算珠加一段空位,相当于3行。再把两部分的分隔线也当作一行,刚好能凑成10行。

再看看图里,如果把这个7位数用算盘表示出来,涂黑的方块就是空位所处的行。不过5画错了,忘了动上排算珠,用珠算术语叫“下五”。而且最后的个位0也没画,因为放弃了这个图。

这个才对。

当然,由于算盘不存在上五和下十的状态,从下往上第0、3、9行永远都会是空的(对的,行数从0开始,开发同学嘴角上扬),容易让人想到算盘。但是没关系,只要把每个黑块当作一个数,就可以把任意一个N位的十进制数,转换成2N位的十进制数。这个2518280,就能编码成37584728372857。单看数字两者几乎没有关联。这种密码形式,欺负欺负普通人或许还可行。如果搬出情报人员来,自然是不堪一击。

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文化与行事风格
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