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Eyefluence:混合现实缺失的一环

[国外设计第154期]

注:本文来自我与Robert Scoble合作的新书《Beyond Mobile: Life After Headsets》中第6章的节选,目前尚未发布。这个章节关注一家你不了解的企业:Eyefluence。由于它只从事B2B业务,你很可能没听过他们。不过,如果未来你有机会用上增强现实或混合现实设备,它的体验就取决于这家公司提供的技术。

Jim Marggraff和David Stiehr,于2012年联合创立了Eyefluence,不过那时候他们早已就眼球追踪技术展开合作了。他们开始探索各种途径来为此技术赋予价值,就像它的字面意义那样。

眼球追踪技术本身并没什么大不了。它早在100年前的PC时代就出现了。科学家使用纸笔创造了一种研究方法,研究人的大脑在阅读时如何工作。到80年代,这种方式被运用到计算机中。当时,名为Marcel Just和Patricia Carperter的两位心理学家创立了理论,证明眼睛看到事物之后,大脑立刻就开始处理相关信息。

除非人类继续进化,否则再也没有什么比这个更快的了。

科学家发现了一系列领域能发挥眼球追踪的价值,例如心理学、心理语言学、还有其他健康相关领域。它能让四肢瘫痪者通过点头和眨眼,操纵屏幕上的物体。史蒂芬·霍金的语音合成系统就用了这种技术,让他的思想能够转化为相仿的语音。后来,一家名为Fove的头戴设备制造商,将它引入虚拟现实设备。动作游戏玩家欢呼雀跃,他们能够以前所未有的速度击杀外星人。

但是这些,都与大脑理解眼睛读到信息的速度相去甚远,这正是Eyefluence的研究方向。

他们利用了现有的眼球追踪软件,在其上进行扩展建设,并取得30项专利保护。然后诞生了一种新式的头戴设备操作软件,他们称之为眼控交互(EI)。

Eyefluence不像眼球追踪那样,仅仅是观察用户眼球运动,从注视、眨眼或点头中获取线索。他们的EI软件会观察用户在看着头戴设备的什么位置,并对自然的眼球运动做出反应。他们希望这些专利能够使它在这类软件中自成一派,在可预期的巨大市场中,获得强有力的竞争地位。

Marggraff告诉我们,Eyefluence与多数主要头戴设备制造商建立了不同程度的合作。

EI软件不是纸上谈兵,它在实际使用中大获赞赏。我们各自体验了演示版产品。Scoble在SXSW大会看到它,立刻折服了。我们两人当中,他对于新科技有更快、更直观的理解。

作为记者,Israel带着多年来形成的怀疑态度,更多关注商业策略。他见证了许多技术昙花一现,相关产品最终也倒在不成熟的市场面前。他在5月采访了位于加州Milpitas的Eyefluence公司总部,并且没有抱太大期望。

在那之前,Israel已经使用过大多数新式头戴设备,他怀疑这些有多少能最终生存下来,更别说盛行起来,像智能手机那样深入生活。他尤其担心个人的生产效率。

他之前与Marggraff谈话时,这名创始人强调说,今后十年内,头戴设备会是人们唯一需要的数码设备。他预言Israel的下一本书可能会用眼睛来书写,而不是用手指在键盘上书写。

Israel的质疑不止在于文字处理的挑战,他还怀疑表格绘制和演示的生产效率。

Israel像许多其他作者一样,花在桌面电脑上的时间比手机多。他从不觉得长篇写作可以离开外接键盘和大屏幕。使用混合现实眼睛写书的点子,对他来说听起来像虚无缥缈的幻想。

但是,观看了一段15分钟的演示后,其中包括Marggraff的两分钟Eyefluence教学视频,Israel就开始期待在不远的将来,能使用智能眼镜设备书写任何东西。

快速打地鼠

Marggraff给Israel做了2分钟的演示,然后他发现自己就开始毫不费力地通过眼睛移动和打开物体。他感到很放松,而且发现自己浏览地比鼠标操作的设备更快。仅仅通过看向一个图标,他就完成了机票预订,还看到他的医生如何使用X光。

Israel体验了一种往常没有的反转:不是去使用某个技术来完成目标,Eyefluence直接把技术带到了他面前。

在这个演示之前,Marggraff聊到了他的哲学博士为主的团队多年来如何研究人眼。Israel没怎么放在心上。几乎所有的创始人都会夸大团队能力、教育水平和独特文化。

现在,Israel体验过这项新技术后,他马上意识到,在他看着屏幕的同时,屏幕也在看着他,在观察他看着哪里,视线停留在何处。他有意四处游移视线,避开Marggraff请他看的地方。这项技术真的跟随他的眼睛,而不是Marggraff的指引。演示非常真实,软件了解他想要什么,它正在观察,据说还能记忆。

一个会观察你、了解你的软件还挺吓人的,我们之前这么写过。虽然这一点确实非常吓人,但Israel玩打地鼠玩得非常开心,以至于没有被分散注意力。打地鼠这个游戏1976问世,不过Israel之前并没有玩过。

如果你也像Israel一样,是那少数没有玩过打地鼠的人,那么简单介绍一下:这个游戏的目标,就是当这些可爱的小地鼠从地下钻出来,露出微笑的脑袋时敲打它们。打中的越多,分就越高。

起初,Marggraff指导他通过眼球追踪技术敲打地鼠,这需要点头。每当地鼠出现,Israel点头一击。随着他进入状态,他点头敲打的动作变快了。游戏结束时,他认为自己作为新手玩得非常棒。

然后,他用Eyefluence技术敲打地鼠。不必点头,他只需要移动视线。设备记录下了积分,Eyefluence技术使得Israel在相同时间敲中的地鼠增加了40%。

最后,Israel置身于40个屏幕中,它们360度水平方向、180度垂直方向环绕自己——这是增强现实环境的全幅视域。这与电脑桌面由标签页组织的内容完全不同。通过这个头戴设备,Israel可以轻松缩放这40个网站,只需要看着它:他甚至还能在观看时滚动或操作。

不远的将来,这就是电脑环境的样子,它一点也不可怕;它感觉很自然,富有创造力。他知道自己的信息正在被收集,但能换来这样的体验,似乎很值得。

使用眼睛输入

Marggraff向Israel展示了Eyefluence如何能加速完成组织内容、写书这样的浩大工程。通常,作家们在各种设备和应用中做笔记。最终他们会深陷在文字、视频和音频的沼泽中。Israel会用许多工具,从Post-It笔记到视频音频剪辑。在极端情况下,他还会把网址写在自己手背上。

最难的地方在于,把这些不同信息片段编成一篇完整的章节,然后写进书中。书里会有成千上万的片段,像七巧板一样紧密结合。

像多数作者一样,Israel使用Microsoft Word进行整编和写作。对他来说,这是一个非常棘手低效率的过程,在这个毫无计划的过程中,他会遗失掉一些片段。

当他坐着观看头戴设备中的40个屏幕,Marggraff告诉他如何剪切和粘贴内容,全都整合进一个屏幕中。这样能简化流程,为他节省数周甚至数月的时间。

演示之后,Marggraff告诉Israel,有一款为作者设计的杀手级应用即将问世:一款眼控输入的头戴式QWERTY键盘。Eyefluence已经完成了,但还没做出样品。据他预计,当它推出时,人的眼睛移动多快,输入就能有多快。

在科技行业中,人们总是说颠覆,但它真正在生活中很少发生。不过对于Israel来说,这可以算一个。他想不到手机和桌面设备有哪里能胜过头戴设备——并且希望迫切改变。对他而言,那款键盘就是杀手级应用。对其他人来说,肯定期待更多既炫酷又实用的应用。


原文链接:https://medium.com/@shelisrael/eyefluence-the-missing-link-in-mr-headsets-37997ae54c3a#.ib4ysmr8j

作者信息:shel israel
I write & speak about technology’s impact on business & life.

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